Если вы мечтаете увидеть Скандинавию и познакомиться с потомками викингов, но на билет до Стокгольма пока не накопили… Поезжайте в Херсонскую область, в село Змиевку. Здесь живут настоящие шведы – правнуки суровых скандинавских мореходов.

Несмотря на то, что необычная диаспора образовалась в этом захолустье почти 240 лет назад, шведы сохранили самоидентификацию, обычаи и речь. Правда, все это настолько переплелось с другими, местными традициями, что впору говорить о культурном феномене.

История Змиевки удивительна, село – крошечный, зато реальный «Вавилон». Создали Змиевку 4 поселения: Альтешведендорф, Шлянгендорф, Мюльгаузендорф и Клестердорф. За режущими слух названиями – судьбы не только шведов. Кроме них, в Змиевке проживают финны, немцы, поляки, украинцы, евреи, молдаване, белорусы, болгары и русские. Летом село напоминает международный кемпинг, потому что сюда съезжаются гости практически со всей Европы.

Большинство местного населения, однако, составляют шведы. Триста лет тому их предки жили на острове Даго (Хийумаа), который находится в Балтийском море и принадлежит теперь Эстонии.

После очередной войны островок вошел в состав Российской империи. А в 1782 году его жителей переселили в Таврию – осваивать степи. Чуть позже рядом с деревней, которую образовали шведы, появились общины немецких колонистов. Еще через время сюда же переместили жителей трех сел из Западной Украины, земли которых были переданы Польше. А в прошлом веке все населенные пункты слились в один.

Сегодня Змиевка имеет собственные флаг и герб. А как иначе при такой-то биографии? На сельском знамени шведский крест и короны соседствуют с виноградными гроздьями, символом плодородного Юга.

Большинство обитателей села делятся на две части: Бускасов и Мальмасов. Это потомки жителей двух деревень, располагавшихся на Даго, Бускбю и Мальмбю. Между собой они общаются на старошведском языке. Причем Змиевка – единственное место на планете, где этот говор сохранился.

Змиевка также – один из редких населенных пунктов, где функционируют немецкая кирха и шведская лютеранская церковь.

Украинские шведы помнят и отмечают свои главные праздники. В июне, на берегу Каховского «моря» они устраивают Мидсоммар – гуляния вроде купальских. Правда, сырую рыбу, как делали викинги, в этот день (да и в другие тоже) никто не ест. Кухня в Змиевке – конгломерат кулинарных традиций Севера и Юга. Например, только здесь вас накормят борщом с пельменями (это не два разных, а одно блюдо), подадут жаркое с кнедликами, угостят немецко-шведским штруделем.

Естественно, Змиевка привлекает исследователей: в селе постоянно находятся собиратели фольклора или экспедиции лингвистов. Либо те, кто приехал издалека в поисках своих корней. Несколько лет назад на Херсонщине побывал и шведский монарх Карл Густав с супругой Сильвией. Можете представить, как их встречали местные шведы…

Посещают Змиевку и просто любопытные туристы. Это не составляет труда, если ехать из Новой Каховки: всего 20 минут, и вы «одной ногой» в Швеции.